Bishop Vital Chitolina, scj

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Bishop Vital Chitolina, scj, vicar apostolic of Parataninga speaks about his ministry.

[To be more precise Bishop Vital Chitolina is the apostolic vicar of the apostolic prélature of Paranatinga. However, in the text we will call him bishop and speak of Paranatinga as a diocese.) It has been less then a year since Fr. Vital Chitolina, scj, was ordained bishop of Paranatinga in the State of Mato Grosso, Brazil. In February, along with two other bishops from the same area, he came to Rome for his first visit to the Vatican. On this occasion he spoke about the episcopal ministry in one of the poorest dioceses in Brazil.]

Mgr. Chitolina, could you describe for us a typical day in your ministry?

Mgr. Chitolina: We (another priest who lives with me and I) begin the day with morning prayer and breakfast. After that men and women arrive who wish to speak with me.


Mgr. Chitolina: People know, that I do many visits around the diocese, an area of 75, 000 sq. km. - where there are only a very few well maintained roads. They quite simply bring things to me to carry to other members of their families and friends in the diocese.

The bishop a mailman?

Mgr. Chitolina: So to speak, yes. But many of them also come to ask for blessings of their homes, their families, of some object, etc. For them to live without a divine blessing is unimaginable. Others come with questions which relate to their private life, matrimonial or family problems for example. Here the opinion of a priest still counts enormously. With some people it is enough to refer them to a couple who have succeede in dealing with the same type of issues. Then they say, "If they can do it so can we." Certainly it's not a panacea, but it is often a question of making them reflect on their situation - and this in a very simple way.

For how long do you hold for these discussions?

Mgr. Chitolina: Normally until no one is waiting to be seen. But the major part of my work consists in visits around the diocese. To get to know the people and the area and their reality, but also to be known myself in a population in which a bishop is something new and strange.


Mgr. Chitolina: Most of the population is marginalized in relation to the Church. Before becoming a diocese people of Paranatinga had almost never seen a bishop and very seldom a priest. The bishop resided at Randonópolis, more than 400 km. from Paranatinga. Currently in the diocese, there are only six priests working there. We must give the people the certainty and the experience that the Church connects with their everyday lives and problems. That's the goal of these visits.

What are the major problems, especially for the Indians and immigrants from south Brazil who live in your diocese?

Mgr. Chitolina: For the immigrants from the south, the Church formed part of their everyday life and culture. I would like to help so that they can have this same experience here in Paranatinga. In almost everything their hopes have been dashed. Coming from the south, they wanted to build a future through agriculture. But they came to an area where they were unaware of the vegetation and where there was no infrastructure to carry their goods to market. Finally, they were also disappointed by the government who abandoned them. Admittedly a bishop cannot offer only an economic outlook, but he must be on the side of the forsaken.

And the Indians?

Mgr. Chitolina: For them, the future is even more threatening and solidarity with the Church is all the more significant. Over time they have seen what the whites can have and do - at least in theory. For the Indians there only property was their land. However, according to their way of thinking the land is at the disposal of all. It is a strange idea for them to pay to own it. Thus they are exploited without pity, often they sell their ground for a handful of bread, and then they do not understand why the land is no longer at their disposal. For them especially, projects of training and education constitute a key for their future and their survival. The Church is the only institution that respects the Indians and enjoys an almost unlimited confidence among them, but at the same time they have high expectations for us.

How do finances currently work?

Mgr. Chitolina: Unfortunately the erection of a diocese is not related to the guarantee of the resources necessary for the financing of such a diocese. In our case the parishes return 15% their extraordinary income (especially from the festivals) to the diocese. This brings in approximately 1000 to 1300 dollars each month. It's all the diocese lives on. It is barely sufficient, but there is no room for development.

With all these difficulties and requirements isn't there temptation to give up?

Mgr. Chitolina: The major problem of the bishops of our area and that of Amazon Region is precisely that, discouragement and resignation. You see nothing developing and yet you must remain on the spot, perhaps until the end of your life and all the while being very far from your confreres, sometimes hundreds of kilometers away. It is at least the experience of many bishops in our area. Some fall into depression. It is incredible and tragic to see how many bishops die of cancer after only a few years in their ministry. When the heart breaks the body soon breaks too

How do you live in this situation?

Mgr. Chitolina: I am a dehonian, a priest and always a community man. When I was still the coordinator of the missionaries in Mato Grosso, my house was a place of meeting for the priests and rather often the place for our celebrations. Thus the first months of my episcopate were very, very hard. When I left my house to make visits in the diocese, it was often an escape, because I was afraid to return to a house where no one was waiting for me. Today I live with a priest. We share our prayers, our meals, our experiences, our plans, our joys and our disappointments. Today when I return, I am delighted. Perhaps it is not yet the perfect solution, but for me it is already much improved.

Another good experience is the great solidarity of the bishops of this area. We try to support one another. A small example: One day three other bishops and myself had to go to Brasilia - a distance of about 800 km., with few paved roads. We decided to travel together in a small car. It had nothing to do with a demonstration of poverty, nor with the lack of a plane. Quite simply we wanted to make this trip together as a way to encourage and support each other.

The motto on your episcopal coat of arms?

Mgr. Chitolina: "Parate Viam" - Prepare the path (Is 40,3). In our diocese we are all at the beginning. Everything needs to be built, from the relations of the Church towards people to, literally, paved roads to insure a future for this area.

You are a bishop and dehonian. Can you comment on the contribution of your dehonian identity to your ministry?

Mgr. Chitolina: Especially love and mercy. Paranatinga is an area in which people have experienced the lack of respect, the feeling of being abandoned. Our spirituality helps me be attentive to this reality, and I hope the people will be able to experience a Church in which they are accepted, recognized and welcomed.

You are 45 years old. Isn't it a little young for a successor of the apostles?

Mgr. Chitolina: I am realistic enough to understand that the work of a bishop is of great importance for a diocese which is at its beginnings. And this responsibility is also a heavy load. But after one year, I know the situation of our diocese much better and I am not fixed any more on fantasies of my apostolic responsibility. I commit myself rather to building this new diocese starting from our current reality. I am convinced that the ministry of a bishop is supported as a vocation from God. He knows me rather well, with my strengths and my weaknesses. Having chosen me, He will support me in my ministry and my work.

Bischof Vital Chitolina SCJ über seine Arbeit in Parataninga/Brasilien

(Anmerkung: P. Vital Chitolina ist apostolischer Vikar der apostolischen Prälatur Paranatinga. Dennoch haben wir für den Text die Anrede Bischof und den Begriff Diözese für Paranatinga gewählt)

Vor knapp einem Jahr wurde P. Vital Chitolina SCJ zum Bischof der neu errichteten Diözese Parataninga im Westen Brasiliens geweiht. Jetzt kam er mit zwei anderen Bischöfen seiner Region zum Antrittsbesuch im Vatikan nach Rom &endash; und sprach über das Bischofsleben in einer der ärmsten Diözesen Brasiliens.

Don Vital, wie sieht Ihr Arbeitsalltag als Bischof von Parataninga aus?

Don Vital: Als erstes steht Morgens Frühstück und Gebet auf dem Programm &endash; gemeinsamen mit dem Pfarrer, mit dem ich zusammenwohne. Danach ist Zeit für Männer und Frauen, die zum Gespräch mit mir kommen.

Mit welchen Anliegen kommen Menschen zum Bischof?

Don Vital: Sie wissen, daß ich viel zu Besuchen in der Diözese unterwegs bin, ein Gebiet von 75 000 km_ und ohne asphaltierte Straßen. Deshalb bringen mir viele Menschen ganz einfach Sachen, die ich bei meinen Besuchen an andere Familien weitergeben soll.

Der Bischof als geistlicher Postbote?

Don Vital: Sozusagen. Viele kommen aber auch mit der Bitte um Segnungen für Haus, Geräte, Familie etc. Ein Leben ohne Gottes Segen gibt es für sie nicht. Andere kommen mit Fragen, die ihr privates Leben, z.B. ihre Ehe oder andere Familienprobleme betreffen. Die Ansicht eines Priesters zählt in dieser Region gewaltig. Und die Leute sind oft so versponnen in ihre Probleme, daß es manchmal schon reicht, auf das Beispiel eines Ehepaares zu verweisen, die ihre Eheprobleme gemeistert haben. ‚Ach so? Wenn die das können, müßte das doch auch bei uns klappen.' Natürlich ist das nicht das Allheilmittel, aber es geht oft darum, auf einfache Weise die Menschen zum Nachdenken bringen.

Und wie lange ist Zeit für solche Gespräche?

Don Vital: In der Regel, bis keiner mehr draußen wartet. Der größte Teil meiner Arbeit besteht momentan jedoch aus Besuchen in der Diözese. Land und Leute und deren Realität kennenlernen, aber auch selbst unter der Bevölkerung bekanntwerden, für die ein Bischof was ganz Neues und Fremdes ist.


Don Vital: Viele Menschen sind der Kirche entfremdet. Bevor Parataninga eine Diözese wurde, haben die Gläubigen so gut wie nie einen Bischof gesehen, der hatte seinen Sitz in Randonópolis, mehr als 500 km entfernt. Im ganzen Gebiet der jetzigen Diözese arbeiten 6 Priester mit mir zusammen. Wir müssen den Leuten wieder oder neu die Gewißheit geben, daß Kirche mit ihrem Wohnort, mit ihrem Leben, mit ihren Problemen zu tun hat. Dazu dienen die vielen Besuche quer durch's Land.

In Ihrer Diözese leben vor allem Indios und Einwanderer aus Südbrasilien. Welche sind die größten Probleme?

Don Vital: Für die Einwanderer aus dem Süden war in ihrer Heimat die Kirche ein Teil ihres täglichen Lebens und ihrer Kultur. Ich will dazu beitragen, daß sie dies auch in Paranatinga erfahren können. Außerdem sind so gut wie alle Hoffnungen der Einwanderer enttäuscht worden. Sie wollten sich durch Landwirtschaft eine gute Zukunft erarbeite und finden sich in einer Region wieder, deren Vegetation sie nicht kennen, die keine Infrastruktur zum Vertrieb ihrer Produkte hat und die von der Regierung im Stich gelassen wird. Ein Bischof kann keine wirtschaftliche Perspektive bieten, aber zumindest an der Seite der Enttäuschten stehen.

Und die Indios?

Don Vital: Für sie ist die Zukunft noch unsicherer und die Solidarität der Kirche noch wichtiger. Sie haben mittlerweile genug von alledem gesehen, was zumindest theoretisch Weisse sich leisten können. Das einzige was sie besitzen oder besaßen, ist die Erde. Und die ist nach der Vorstellung der Indios für alle da. Daß Besitz mit Bezahlen zu tun hat, ist für sie fremd. Und deshalb werden sie gnadenlos ausgenutzt geben allzu oft ihr Land zu Spottpreisen her und verstehen nicht, daß das so fast verschenkte Land ihnen nicht mehr zur Verfügung steht. Insbesondere für sie sind Bildungsprogramme ein Schlüssel zur Zukunft und zum Überleben. Das Vertrauen der Indios in die Kirche ist grenzenlos, aber ebenso ihre Erwartungen.

Wie steht es um die Finanzierung Ihrer Arbeit?

Don Vital: Mit der Errichtung einer Diözese ist leider nicht die Garantierung einer finanziellen Lebensfähigkeit verbunden. Die Gemeinden geben an die Diözese jeweils 15% von dem Geld ab, was sie durch Feste und besondere Aktionen einnehmen. So kommen in einem normalen Monat ca. 1500 bis 1800 DM zusammen. Das ist der ganze Haushalt der Diözese. Zum schlichten Überleben mag das vielleicht ausreichen, aber Entwicklung nach vorne ist da nicht drin.

Angesichts solcher Startschwierigkeiten und Herausforderungen &endash; macht sich da nicht schnell Resignation breit?

Don Vital: Das große Problem der Bischöfe in unserem Bundesstaat und im benachbarten Amazonasgebiet ist Entmutigung und Resignation. Du siehst, daß sich nichts nach vorne entwickelt und dennoch mußt Du bleiben, vielleicht bis zu Deinem Lebensende, und oft bist Du hunderte Kilometern von Mitbrüdern entfernt. Das ist jedenfalls die Erfahrung vieler Bischöfe unserer Region. Manche reagieren mit Depressionen. Es ist schrecklich, wie viele Bischöfe nur wenige Jahre nach ihrer Amtsübernahme an Krebs sterben. Wo die Seele verkümmert, stirbt der Körper weg.

Wie kommen Sie selbst damit klar?

Don Vital: Ich bin Dehonianer, Ordensmann und immer schon ein Gemeinschaftsmensch gewesen. Als ich noch Koordinator der Missionare in Mato Grosso war, war mein Haus immer ein Treffpunkt für Missionare und ziemlich häufig waren Feste angesagt. Dementsprechend waren die ersten Monate als Bischof sehr, sehr schwierig für mich. Wenn ich aus meinem Haus zu Besuchen in die Diözese wegfuhr, war es eine Flucht, denn ich hatte Angst davor, in ein Haus zurükzukehren, in dem keiner auf mich wartet. Jetzt lebe ich mit einem anderen Priester zusammen im Bischofshaus. Wir teilen miteinander unser Gebet, unser Essen, unsere Erfahrungen in der Arbeit, unsere Projektgedanken, Enttäuschungen und Freuden. Wenn ich jetzt nach vielem Herumfahren in der Diözese zurückkomme, freue ich mich, wieder heimzukommen. Vielleicht ist es noch nicht die optimale Lösung, aber für mich momentan schon sehr viel.

Hinzu kommt, daß die Solidarität der Bischöfe unserer Gegend untereinander sehr groß ist. Wir versuchen, uns gegenseitig zu stützen. Als wir zu viert zu einem Treffen nach Brasilia mußten - ca. 800 km entfernt, kaum asphaltierte Straßen &endash; haben wir uns entschlossen, die Fahrt gemeinsamen im Auto zu machen. Nicht, weil es kein Flugzeug gäbe, auch nicht als Demonstration von Armut, sondern ganz einfach, um aus dieser mühsamen und langen Fahrt eine Erfahrung gegenseitiger Stärkung zu machen.

Ihr Wahlspruch für das Bischofswappen?

Don Vital: „Parate Viam" &endash; „Bereitet den Weg" (Jesaja 40,3). In unserer Diözese stehen wir ganz am Anfang, alle Wege müssen bereitet werden: von den Wegen der Kirche zu den Menschen bis hin zu asphaltierten Straßen, damit diese Region eine Zukunft hat.

Sie sind Bischof und Dehonianer. Was trägt die dehonianische Identität zu ihrem Dienst bei?

Don Vital: Auf jeden Fall Liebe und Barmherzigkeit. Paranatinga ist eine Region, in der viele Menschen die Erfahrung machen, nicht respektiert, nicht geliebt, im Stich gelassen zu werden. Aus unserer Spiritualität heraus bin ich für diese Erfahrung aufmerksam und wünsche mir, daß die Menschen dort eine Kirche erfahren können, in und mit der sie die Erfahrung machen können, anerkannt, respektiert und geliebt zu sein.

Sie sind mit 44 Jahren zum Bischof geweiht worden. Ist das nicht etwas jung für einen Nachfolger der Apostel?

Don Vital: Ich bin realistisch genug, um zu wissen, daß gerade für eine Diözese, die sich am Anfang ihrer Geschichte befindet, das Wirken eines Bischofs ungemein wichtig ist. Und diese Verantwortung ist auch eine Last. Aber mittlerweile kenne ich die Situation unserer Diözese besser und bin nicht mehr so sehr von Fantasien über bischöfliche Verantwortung geplagt, sondern versuche, mit der Realität und in der Realität unserer Gegend das Bistum aufzubauen. Außerdem bin ich überzeugt, daß das Bischofsamt von einer Berufung durch Gott getragen ist. Der kennt mich nun wirklich gut genug, mit allen Schwächen und Stärken. Wenn er mich so berufen hat, wie ich bin, wird er mich auch in diesem Amt und in dieser Arbeit tragen. So, wie ich bin.

P. Vital Chitolina scj, vicaire apostolique de Parataninga parle de son ministère

(précision: en fait le P. Vital Chitolina est vicaire apostolique de la prélature apostolique de Paranatinga. Pourtant dans le texte nous avons choisi de l'appeller évêque et de parler de Paranatinga comme diocèse)

Il y a à peine un an que le P. Vital Chitolina scj a été consacré évêque de Paranatinga en Mato Grosso/Brésil. Au mois de février, avec deux autres évêques de la même région, il est venu à Rome pour une première visite au Vatican. A cette occasion il a parlé du ministère épiscopal dans un des plus pauvres diocèses du Brésil.

Mgr Chitolina, pourriez-vous nous décrire une journée ordinaire de votre ministère?

Mgr Chitolina: Nous commencons la journée avec le petit déjeuner et la prière du matin. Nous, c'est-à-dire un curé avec lequel je vis et moi. Et puis arrivent des hommes et des femmes qui cherchent un entretien avec moi.


Mgr Chitolina: Les gens savent, que je fais beaucoup de visites dans tout le diocèse, une zone de 75 000 km_ où il n'y a que très peu de routes bien entretenues. C'est pourquoi ils m'apportent tout simplement des choses que je transmets à d'autres familles dans le diocèse.

Un évêque comme facteur?

Mgr Chitolina: Pour ainsi dire oui. Mais beaucoup d'entre eux viennent aussi pour demander des bénédictions de leurs maisons, de leurs familles, de quelques objets etc. Pour eux vivre sans une bénédiction divine est inimaginable. D'autres viennent chez moi avec des questions qui concernent leur vie privée, des problèmes matrimoniaux ou familiaux. Ici l'avis d'un prêtre compte encore énormément. Et parfois les gens sont tellement fixés sur leurs problèmes, qu'il suffit de les renvoyer à l'exemple d'un couple qui a réussi a résoudre leur conflit. Alors ils se disent: ‚Dis-donc, si eux, ils y sont arrivés, pourquoi pas nous?' Certes, ce n'est pas une panacée, mais il s'agit souvent de les faire réfléchir &endash; et cela d'une manière assez simple.

Quel intervalle de temps réservez-vous pour ces entretiens?

Mgr Chitolina: D'habitute jusqu'à ce que personne n'attende plus. Mais la pluspart de mon travail consiste dans des visites partout dans le diocèse. Connaître les gens et la région et leur réalité, mais aussi être connu moi-même dans une population pour laquelle un évêque est quelque chose de neuf et d'étrange.


Mgr Chitolina: Une grande partie de la population s'est marginalisée par rapport à l'Eglise. Avant de devenir un diocèse les gens de Paranatinga n'avaient presque jamais vu un évêque et très rarement des prêtres. L'évêque résidait à Randonópolis, plus de 400 km de Paranatinga. Dans tout le diocése actuel, il y a seulement six prêtres qui y travaillent. Nous devons donner ou redonner aux gens la certitude et l'expérience que l'Eglise a quelque chose à voir avec leur vie quotidienne, avec leurs problèmes. C'est le but de ces visites.

Ce sont surtout des Indios et des immigrants du sud du Brésil, qui vivent dans votre diocèse. Quels sont les problèmes majeurs?

Mgr Chitolina: Pour les immigrants du sud, l'Eglise faisait partie de leur vie quotidienne, de leur culture. Je voudrais contribuer à ce qu'ils puissent faire cette même expérience ici à Paranatinga. En plus presque toutes leurs espérances ont échoué. Venant du sud, ils voulaient construire un avenir à travers l'agriculture. Mais ils se sont retrouvés dans une région dont ils ignoraient la végétation et où il n'existait pas d'infrastructure pour le débit de leurs produits. Finalement ils ont été decus aussi par le gouvernement qui les a lâchés. Certes un évêque ne peut pas offrir tout seul une perspective économique, mais il doit être aux côtés des abandonnés.

Et les Indios?

Mgr Chitolina: Pour eux, l'avenir est encore plus menacé et la solidarité de l'Eglise est d'autant plus importante. Avec le temps ils ont vu assez de tout ce que les blancs peuvent posséder &endash; au moins en théorie. Mais la seule propriété des Indios est ou a été la terre. Or, selon la conception des Indios la terre est à la disposition de tous. C'est une idée étrange pour eux que de payer pour posséder. Ainsi ils sont exploités/abusés sans pitié, souvent ils vendent leur terrain pour une bouchée de pain, et puis ils ne comprennent plus pourquoi cette terre n'est plus à leur disposition.

Pour eux surtout, des projets de formation et d'éducation constituent une clé pour leur avenir et leur survie. L'Eglise, seule institution que respectent les Indios jouit d'une confiance presque illimitée auprès d'eux, mais en même temps les attentes vont au delà de toute mesure.

Comment se presente le financement de votre travail?

Mgr Chitolina: Malheureusement l'érection d'un diocèse n'est pas liée à la garantie des ressources nécessaires pour le financement d'une telle diocèse. Chez nous les paroisses rendent 15% de leurs entrées extraordinaires (surtout des fêtes) au diocèse. Ainsi rentrent chaque mois environ 1000 à 1300 Dollar. C'est tout le budget du diocèse. Cela pourrait suffir pour survivre purement et simplement, mais il n'y a pas de marge pour aller en avance.

Face à de telles difficultés et exigences: ne court-on pas le risque de résigner assez rapidement?

Mgr Chitolina: Le grand problème des évêques de notre région et de celle de l'Amazonas est justement le découragment et la résignation. Tu vois que rien ne se développe et pourtant tu dois rester sur place, peut-être jusqu'à la fin de ta vie et cela tout en étant très, très loin de tes confrères, parfois des centaines de kilomètres. C'est au moins l'expérience de beaucoup d'évêques dans notre région. Quelques-uns tombent dans la dépression. Il est incroyable et tragique de voir combien d'évêques meurent de cancer apès seulement quelques années de leur ministère. Où l'âme s'étiole le corps s'en va.

Comment vivez vous vous-même cette situation?

Mgr Chitolina: Je suis dehonien, religieux et depuis toujours un homme communautaire. Quand j'étais encore le coordinateur des missionaires en Mato Grosso, ma maison était un lieu de rencontre pour les prêtres et assez souvent le lieu des fêtes. Ainsi les premiers mois de moin épiscopat ont été très très durs. Quand je partais de ma maison pour faire des visites dans le diocèse, c'était souvent une fuite, parce que j'avais peur de rentrer dans une maison, où personne ne m'attendait. Aujourd'hui je vis avec un curé. Nous partageons notre prière, nos repas, nos expériences, nos projets, nos joies et nos déceptions. Aujourd'hui quand je rentre, je m'en réjouis. Peut-être ce n'est pas encore la solution parfaite, mais pour moi c'est déjà beaucoup.

Une autre bonne expérience est la grande solidarité des évêques de cette région. Nous essayons de nous soutenir mutuellement. Un petit exemple: Un jour trois autres évêques et moi-même nous avons dû aller à Brasilia &endash; 800 km de chez nous et peu de routes asphaltées. Nous avons décidé de faire cette route ensemble dans une petite voiture. Ca n'a rien à voir avec une demonstration de pauvreté, pas non plus avec un manque d'avion. Tout simplement nous avons voulu faire de ce voyage l'expérience d'un cheminement et d'un encouragement communautair et mutuel.

L'épigraphe dans votre blason épiscopal?

Mgr Chitolina: „Parate Viam" &endash; Préparez la route (Is 40,3). Dans notre diocèse nous sommes tout au début. Touts les chemins restent à être construits, à partir de ceux de l'Eglise envers les hommes jusqu'au routes asphaltées pour garantir un avenir à cette région.

Vous êtes évêque et dehonien. L'apport de l'identité dehonienne à votre ministère?

Mgr Chitolina: Surtout amour et miséricorde. Paranatinga est une région dans laquelle les hommes ont fait l'expérience de ne pas être respectés et aimés, mais au contraire d'être abandonnés. Notre spiritualité me rend attentif à cette expérience et je souhaite que les gens puissent faire l'expérience d'une Eglise dans laquelle et avec laquelle ils sont acceptés, reconnus et aimés.

Vous avez 45 ans. Est-ce que ce n'est pas un peu jeune pour un successeur des apôtres?

Mgr Chitolina: Je suis assez réaliste pour me rendre compte que l'oeuvre d'un évêque est d'une grande importance pour un diocèse qui est à ses débuts. Et cette responsabilité est aussi un poids lourd. Mais après un ans, je connais mieux la situation de notre diocèse et je ne suis plus fixé sur des fantaisies d'une responsabilité apostolique. Je m'engage plutôt pour construire ce nouveau diocèse à partir de notre réalité. A part ca, je suis convaincu que le ministère d'un évêque est soutenu par la vocation de Dieu. Lui, Il me connaît assez bien, avec mes forces et mes faiblesses. M'ayant choisi tant que je suis, il me soutiendra dans mon ministère et mon travail &endash; tant que je suis.